Первое и главное богатство нижневолжских недр – это нефть и газ, используемые в местной энергетике, в химической промышленности как топливо в двигателях внутреннего сгорания и как «голубое топливо» на промышленных предприятиях и в жилых домах. Крупнейшие нефтегазовые месторождения, открытыеи действующие на территории Саратовской области

- Елшанское, Соколовогорское, Степновское, Западно-Лиманское, Белогорское и др.- составляют немалую часть регионального и федерального углеводородного потенциала. Приурочены продуктивные залежи, в основном, к антиклинальным структурам, развитым в каменноугольных и девонских отложениях, а также к рифовым биогермам в палеозойских толщах. Основные районы развития нефтеносных структур – это Доно-Медведицкие дислокации в Правобережье, Степновский вал в Ближнем Заволжье, бортовая зона Прикаспийской впадины и Бузулукская впадина.

За 1941-1986 гг В Нижнем Поволжье открыто более 100 месторождений нефти и газа. В своем большинстве это небольшие по своим запасам месторождения, средних насчитывается около 10, к крупным, даже гигантским, относится Астраханское газоконденсатное месторождение.

Начало газо- и нефтедобывающей промышленности Нижнего Поволжья положило открытие в октябре 1941 года Елшанского месторождения, которое пришлось на самое трудное для нашей страны время Великой Отечественной войны.

Значение этого открытия трудно переоценить. Подтвердились прогнозы академиков И.М. Губкина и А.Д. Архангельского о возможной нефтегазоносности правобережных районов Поволжья. Раздвинулись границы перспективных земель для расширения фронта поисковых работ. Елшанский газ пошел в топки промышленных предприятий Саратова по местному газопроводу в осенние месяцы 1942 года.

28 октября 1944 г было принято постановление о сооружении магистрального газопровода Саратов-Москва, который был проложен методом народных строек в 1944-1946 гг и в июле 1946 г вступил в эксплуатацию.

Елшанские залежи газа давно выработаны, а месторождение превращено в подземное газохранилище, заполняемое газом по магистральному газопроводу Средняя Азия-Центр. Так Саратов приобрел репутацию пионера и в деле создания подземных газохранилищ, предназначаемых для покрытия перерасходов газа в периоды зимних морозов.

В 1943 г в Соколовогорской скважине №2 получен приток минерализованной воды. Исследовавший эти воды геохимик НВГРТ И.Б. Фейгельсон сделал вывод об их бальнеологических свойствах и поставил перед руководством города вопрос об использовании их в лечебных целях. В итоге была открыта сначала небольшая лечебница в Затоне рядом со скважиной, а позже возведено капитальное здание водолечебницы на набережной Волги в устье Глебучева оврага. За время своего функционирования лечебницей оказана помощь десяткам тысяч больных с эффективностью, достигавшей 80%.

Главные открытия на Соколовогорской площади последовали в 1948-1949 гг с получением высокодебитных притоков нефти из коллекторов терригенной толщи девона. Соколовая гора была третьим пунктом Урало-Поволжья, где были вскрыты залежи девонской нефти. Начальные геологические запасы этого месторождения превышали 40 млн тонн высококачественной нефти. Скважина-первооткрывательница №10 проработала почти 40 лет и прекратила свое существование в мае 1988 года.

Первым открытым в ближнем Саратовском Заволжье было Степновское газовое месторождение (1953 г). Начальные запасы углеводородного газа оценивались здесь в 30 млрд. куб.м.

В 1954 году открыто Гуселское месторождение девонской нефти. В этом же году открыто и Атамановское месторождение, представляющее собой небольшую нефтяную залежь. В 1977 году рекомендовано здесь бурение двух глубоких: скважин на девон, но бурение, проходившее через Елшанское газохранилище, закончилось аварийным фонтаном и пожаром. После чего Мингазпром категорически запретил бурить скважины в контуре Елшанского подземного газохранилища.

В 1955 году открыто Колотовское месторождение.

Урицкое месторождение открыто в 1957 году первой поисковой скважиной, минуя этап проверки и уточнения данных сейсморазведки структурным бурением. Начальный запас газа на этом месторождении оценивался в 20 млрд. куб.м. В трех месторождения: Елшанском, Степновском и Урицком запасы в сумме составили 65 млрд. куб.м безсернистого углеводородного газа и явились тем основным запасом, который обеспечивал в течение почти двух десятилетий подачу газа на Москву и на местные нужды.

Жирновское и Бахметьевское месторождения находятся в северной части Доно-Медведицкого вала. Основой для заложения здесь поисковых скважин послужили результаты структурно-геологической съемки, выполненной в 1946 г. Скважина, заложенная в своде Жирновской структуры, вскрыла в 1948 г нефтяные залежи.

Бахметьевское месторождение открыто значительно позже – 1955 г. В нижнем карбоне залежи нефти оказались с Жирновскими. Выделение Бахметьевского месторождения в самостоятельное оправдывается тем, что здесь были открыты залежи газа в верхнем девоне.

Западно-Рыбушанское месторождение газа открыто в 1958 г.

Залежи девонской нефти Восточно-Сусловского месторождения открыты в 1960 г.

Кудиновсое месторождение, расположенное западнее Доно-Медведицкого вала, открыто в 1964-1965 гг.

В 1967 г в системе Доно-Медведицкого вала открыто Новинское месторождение.

Октябрьское и Куликовское месторождения открыты соответственно в 1981 и 1983 годах.

Высокая оценка перспектив нефтегазоносности бортовой зоны Прикаспийской впадины обосновывалась комплексом фактических данных и научных предположений.

Глубокое бурение подтвердило объективность прогнозов нефтегазоносности бортовой зоны. В ее пределах было открыто в Нижнем Поволжье уникальное по запасам Астраханское газоконденсатное месторождение, в Оренбургской области – Оренбургское газоконденсатное месторождение, в Уральской области КазССР – Карачаганакское газоконденсатное месторождение.

Астраханское и Карачаганакское месторождения — важнейшие открытия в бортовой зоне Прикаспийской впадины. Они подтвердили объективность прогнозирования высоких перспектив нефтегазоносности подсолевого палеозоя.

В бортовой зоне были также открыты Таловское месторождение газа в 1964 г, в 1971 году – Карпенское нефтяное месторождение, в 1977г – Лиманское газо-нефтяное.

Нижне-Волжский научно-исследовательский институт геологии и геофизики организован в Саратове 1 января 1961 года на базе Нижне-Волжского филиала ВНИГНИ (1956-1960 гг) и Нижне-Волжского филиала ВНИИГеофизики (1958-1960 гг).Основной груз забот по организации НВ НИИГГ внес Александр Исаевич Храмой. Самой главной из них стало строительство здания института на площади Революции. Автором проекта самого здания НВНИИГГ был архитектор Т.Г. Ботяновский. Проект его готовился в 1956-1958 гг.

Построенное здание НВНИИГГ стало не только приметной городской архитектурной достопримечательностью, но и собирательным образом геологии и геофизики всей Нижней Волги и прилегающих территорий – Прикаспия, Калмыкии, Западного Казахстана, Средней Волги.

В течение первого десятилетия институт распространял свою деятельность, в основном, на юго-восточную часть Рязано-Саратовского прогиба, западную и северную части бортовой зоны Прикаспийской впадины, а с 1971г – в целом на Прикаспийскую впадину и ее обрамление. Научно-исследовательские работы, связанные со сбором и обработкой первичного, фактического материала, проводились, главным образом, в Саратовской и Астраханской областях, Калмыцкой АССР. Опытно-методические работы Саратовской, Волгоградской и Прикаспийской геофизических экспедиций института выполнялись в Саратовской, Уральской, Оренбургской, Волгоградской, Гурьевской и Астраханской областях, Калмыцкой АССР.

Бортовая зона Прикаспийской впадины в течение длительного времени являлась своего рода эмблемой Нижне-Волжского НИИГГ. Причина этого не только в том, что институт настойчиво пропагандировал высокие перспективы нефтегазоносности бортовой зоны. Облеченный правами головной научно-исследовательской организации по бортовой зоне, он возглавил координацию планов научно-исследовательских, региональных геолого-геофизических и детальных поисково-разведочных работ многих организаций пяти министерств, обобщил полученные ими результаты за ряд лет, подготовил к изданию три сборника с материалами межведомственных совещаний, проведенных в Саратове, занимался составлением технико-экономических докладов и комплексных проектов, по обоснованию и опробации цифр прогнозных запасов нефти и газа.

Нижне-Волжский НИИГГ дал развернутое обоснование выделению бортовой зоны Прикаспийской впадины и связал с этой зоной высокие перспективы нефтегазоносности подсолевого палеозоя.

Важнейшую роль в жизни института от момента его создания и до настоящего времени играют его руководители и ведущие специалисты.

Первый в этом списке Александр Исаевич Храмой-геофизик, доктор геолого-минералогических наук. Хотя формально он не был директором института, такого, каким наш НИИ ныне является, но он стоял у его истоков, будучи в 1958-1960 гг исполняющим обязанности директора Нижневолжского филиала «ВНИИГеофизики», на базе которого организовали НВНИИГГ.

В это время шло строительство здания института, подбирались кадры, делались заявки на оборудование, аппаратуру, материалы, решались многочисленные организационные и хозяйственные вопросы – закладывалась основа солидного научно-исследовательского учреждения. И занимался этим, главным образом, Александр Исаевич, видя в деталях прообраз своего детища – фундаментальный научный центр, способный разрабатывать и внедрять специфические методики поиска, разведки, оценки и эксплуатации возможных на территории Поволжья и Прикаспия нефтяных месторождений.

Во вновь организованном в 1961 году НВНИИГГ А.И.Храмой стал заместителем директора по геофизике и проработал в этой должности вплоть до своей кончины в 1968 году.

Первым формальным директором НВНИИГГ стал в феврале 1961 года Константин Андреевич Машкович — по образованию горный инженер, доктор геолого-минералогических наук, профессор.

В пору директорства К.А.Машковича институт обретал свое лицо как крупнейший научно-исследовательский геолого-геофизический центр Поволжья. Константин Андреевич как истинный ученый-геолог в первую очередь интересовался научной работой, не особо жалуя административно-хозяйственную сферу своей деятельности. В поле его зрения и интереса в основном было Саратовское Правобережье и Ближнее Заволжье, Степновский сложный вал. О разведке территории внутренней части Прикаспийской впадины речь тогда не шла.

К.А.Машкович пользовался большим авторитетом у производственников как ученый хорошо знающий практическую геологию. Его перу принадлежит множество статей и три солидные монографии, которые до сих пор используют специалисты-нефтяники.

На посту директора К.А.Машкович проработал всего два года и в 1963 году по его личной просьбе был переведен на должность заместителя директора по геологии, где и проработал до ухода на пенсию в 1971 году.

Следующим директором НВНИИГГ в феврале 1963 года стал Александр Петрович Колесник. Он был самым долголетним директором – на этом посту он проработал одиннадцать с лишним лет. Александр Петрович по профессии был геологом, кандидатом геолого-минералогических наук, но долгие годы он работал в партийных органах города и области.

Безусловно, самой сильной стороной А.П.Колесника можно считать его энергию, организаторские и административные способности и обширные полезные связи в саратовской партийно-советской номенклатуре, что сослужило добрую службу молодому институту в важнейшей сфере его бытия – обеспечении сотрудников НВНИИГГ квартирами и жилыми помещениями. Его усилиями для НВНИИГГ был построен ряд типовых пяти- и девятиэтажек в самых престижных районах города, где получили благоустроенные квартиры многие специалисты института. Такого размаха жилищного строительства не было ни до, ни после Колесника.

Благодаря столь могучей материальной поддержке институт укомплектовался высококвалифицированными кадрами, можно сказать выдающимися учеными и практиками, приглашенными из других организаций города, а также из других городов Союза. А это позволило НВНИИГГ обрести лицо солидной научно-исследовательской организации, доминирующей и по сей день на территории Нижнего и Среднего Поволжья.

Сменил А.П. Колесника на посту директора в 1974 году Василий Петрович Иванкин.

Василий Петрович по образованию геофизик с момента организации НВНИИГГ возглавлял в нем лабораторию ядерной геофизики. Под его руководством были изготовлены уникальные моделирующие установки, а также была разработана практически новая аппаратура радиоактивного каротажа. В 1965 г он защитил кандидатскую диссертацию, а в 1968 стал заместителем директора по геофизике. Когда в 1974 г А.П.Колесник оставил пост директора, он становится директором института.

Он продолжает заниматься сферой жилищного строительства. Личной заслугой нового директора можно считать строительство в 1977 году институтской базы отдыха на волжском острове. До сих пор летняя оздоровительная база НВНИИГГ успешно функционирует, привлекая в отпускное время сотрудников института и членов их семей.

Являясь директором института, он продолжал вести научную работу и, когда в 1981 году оставил директорский пост, он возглавил отдел промысловой геофизики, где и проработал до ухода на пенсию в 1990 году.

А следующим директором НВНИИГГ стал Дмитрий Леонидович Федоров-геолог-нефтяник. В НВНИИГГ он пришел в феврале 1973 года на должность заместителя директора по геологии, а с мая 1981 года стал директором. В 1982 году защитил докторскую диссертацию.

Д.Л.Федоров – крупный ученый, сделавший заметный вклад в изучение недр Волго-Каспийского нефтегазоносного бассейна, и являясь директором института, он львиную долю времени посвящал научным исследованиям. Деятельность Д.Л.Федорова на посту директора способствовала открытию в Прикаспии нескольких уникальных нефтегазовых месторождений. Он внес большой личный вклад в открытие и разведку Карачаганакского и Астраханского месторождений. Имеет диплом первооткрывателя последнего.

При Федорове в институте буквально процветала общественная работа – традиция эта была заложена его предшественниками.

В 1990 году Д.Л.Федоров был избран в Верховный Совет СССР и работу в институте он вынужден был оставить.

С отъездом в Москву Д.Л.Федорова на пост директора НВНИИГГ был назначен Вячеслав Васильевич Тикшаев. Получив в 1961 году диплом геолога-геофизика, Тикшаев сразу же начал работать в НВНИИГГ в электроразведочной партии. В 1969 году защитил кандидатскую диссертацию, став одним из создателей нового метода, мак называемого ЗСБ, положившего начало знаменитой впоследствии саратовской школе электроразведки. В.В.Тикшаев разработал и многие теоретические положения метода и создал практическое руководство по использованию его. Последующая длительная работа по совершенствованию методики ЗСБ вылилась в подготовку докторской диссертации, которая была успешно защищена в 1985 году.

В 1976 году был назначен заместителем директора НВНИИГГ по геофизике, а в 1990 году стал директором НВНИИГГ. В 1992 году по совместительству Вячеслав Васильевич получил должность председателя вновь созданного волжского территориального геологического комитета «Волгагеолком», став тем самым крупным организатором геологической отрасли в Нижнем Поволжье.

С его участием разрабатывались программы поисково-разведочных работ в Поволжье и Прикаспии, обосновывались новые направления научных исследований, развивалось международное сотрудничество с целью освоения недр региона.

За изобретательскую деятельность он удостоен бронзовой медали ВДНХ. В.В. Тикшаев имел высокие научные звания — член-корреспондент Российской академии естественных наук, действительный член Международной академии минеральных ресурсов, действительный член Американской ассоциации геологов-нефтяников.

Он был шестым директором НВНИИГГ, вступившим в должность уже в перестроечные времена и сполна ощутивший все трудности смены политической и экономической системы в стране. При В.В.Тикшаеве институт выстоял, сохранив свое лицо солидного научно-исследовательского учреждения, не растеряв своего основного интеллектуального багажа. Вячеслав Васильевич оставил пост директора в связи со скоропостижной смертью в сентябре 1997 года.

Осенью 1997 года директором института был избран Виктор Яковлевич Воробьев – геолог по образованию, доктор геолого-минералогических наук.

В НВНИИГГ работает с 1976 года. Сначала в должности заведующего сектором, а в 1981 году стал заведующим отделом геологии Прикаспийской впадины. В 1992 году при НВНИИГГ был создан Региональный информационно-компьютерный центр и В.Я.Воробьев назначен его начальником. В ноябре 1997 года В.Я. Воробьев утвержден директором НВНИИГГ.

Под его руководством институт восстанавливается как научный центр Поволжского региона в области геологического изучения недр. В нем, наравне с нефтегазовой тематикой, начинают развиваться исследования по геологии и экономике минерального сырья, геологической съемке, инженерной геологии и геофизики, геоэкологии. Значительно возрастает объем договорных работ, расширяются связи с зарубежными организациями.

Находясь на посту директора института, Воробьев В.Я. продолжает активную научную деятельность, занимаясь фундаментальным исследованием фанерозойской истории развития крупных геологических структури ее влияние на формирование и размещение месторождений полезных ископаемых. Под его руководством выполнено пространственно-временное районирование юго-востока Русской плиты с целью определения оптимальных условий формирования месторождений полезных ископаемых. Составлена цифровая модель геологической карты как основы лицензирования недр. Создана также электронная карта прогнозных ресурсов УВ Бузулукской впадины и др.

В.Я. Воробьев является основателем саратовской школы вычислительной геологии и геоинформационных технологий. Он главный редактор журнала «Недра Поволжья и Прикаспия».

За разработку и внедрение новых методов и технологий В.Я.Воробьеву присуждена бронзовая медаль ВДНХ СССР. В ознаменование 100-летия образования геологической службы В.Я.Воробьев награжден медалью «За заслуги в разведке недр».В 2002 году ему присвоено почетное звание «Заслуженный геолог Российской Федеоации».

Им опубликовано более 100 научных работ, в том числе 4 монографии. Он является председателем ГАК геологического факультета Саратовского госуниверситета, членом специализированного Совета по защите диссертаций Саратовского университета, членом Экспертного Совета при губернаторе Саратовской области.

Вступив в должность директора Воробьев В.Я. определил современное состояние вверенного ему учреждения и наметил ближайшие его перспективы. Было отмечено, что руководство института будет привержено уже сформированным направлениям и принципам деятельности, проверенным длительным этапом всего предшествующего развития НВНИИГГ. В то же время в новых экономических условиях назрела необходимость в реорганизации института. Несмотря на негативные тенденции последних лет, институт остается на сегодняшний день крупным научным центром, способным решать задачи развития минерально-сырьевой базы России, отраслевых и территориальных научно-технических проблем. Институт сохранил свой научный потенциал: кадры, лабораторно-экспериментальную базу, геологические фонды. При НВНИИГГ существует Саратовская геофизическая экспедиция. Есть объективные предпосылки для его успешной научно-производственной деятельности и гармоничного развития с учетом современных потребностей отрасли.

Вторым лицом после директора являются его замы. За все время существования НВНИИГГ было 4 заместителя директора по геофизике — А.И.Храмой, В.П.Иванкин, В.В.Тикшаев и С.И.Михеев и 5 заместителей директора по геологии ( а в дальнейшем по геологорзведке) – К.А. Машкович, Д.Л. Федоров, Ю.С. Кононов, И.В. Орешкин и Постнова Е.В.

Первым заместителем директора является заместитель по геофизике. О первых трех уже говорилось. С.И.Михеев – разведочный геофизик, доктор геолого-минералогических наук. В НВНИИГГ работает с 1999 года в должности заместителя директора по геофизике. Он руководит не только геофизическими, но и иными работами института и делает это успешно. Несмотря на обилие административных забот, он успешно ведет тематические работы, всегда находится в курсе проводимых исследований в отделах института и принимает в них самое активное участие. В его активе большое количество публикаций и он продолжает наращивать этот список.

Ю.С. Кононов – геолог по образованию. В НВНИИГГ работает с 1974 года сначала заведующим сектором, затем заведующим отделом Прикаспийской впадины, а с 1981 года заместителем директора по геологии. На этом посту он проработал 12 лет, курируя работу всех геологических подразделений института и занимаясь собственными научными исследованиями.

Юрий Сергеевич – серьезный ученый с широчайшим геологическим кругозором, склонный к всеохватывающему анализу м синтезу разнообразных данных, философскому осмыслению геологической науки, ее связей со смежными отраслями знаний.

В 1993 году Ю.С. Кононов перешел на должность главного научного сотрудника в отдел Прикаспийской впадины. Он автор более 200 фондовых и печатных работ и продолжает наращивать этот список.

Четвертым заместителем директора по геологии был Игорь Владимирович Орешкин. По образованию он геоморфолог. В НВНИИГГ Игорь Владимирович начал работать с мая 1975 года сначала в отделе геологии Прикаспийской впадины, а в 1987-1996 гг заведующим сектором регионального прогнозирования и обобщения. В ноябре 1996 года он был назначен заместителем директора института по геологии и  занимал эту должность до 2011 года.

Последние годы должность заместителя директора по геологоразведке (уже не геологии) занимает Постнова Елене Витальевна. Она начала работать в НВНИИГГ  в 1984 году, сразу после получения образования по специальности инженер геолог-гидрогеолог в Саратовском Государственном Университете. На должность заместителя директора по геологоразведке назначена в 2011 году. Автор более 60 публикаций, участник многочисленных научных конференций, в том числе: 60-я, 61-я и 62-я Международные конференции и технические выставки EAGE (Лейпциг, Хельсинки и Глазго), 32-й и 34-й Международные Геологические Конгрессы (Флоренция, Австралия).

Описывая всех руководителей НВНИИГГ, необходимо отметить, что они достигали хороших результатов в своей деятельности только благодаря тому, что их поддерживал весь коллектив и талантливые руководители основных научных направлений. Самым первым институтским поколением ученых были М.Г.Кондратьева, С.П. Козленко, В.Я.Дорохов, Н.В.Кулаков, И.Е.Эйдман, Б.И.Беспятов, Л.М.Найдис, А.С.Зингер, М.Б.Эздрин, О.А.Шванк и другие, чей научный опыт и молодой задор в сочетании с высокой квалификацией на многие годы обеспечили успешное развитие института. У них эстафету приняли такие ученые как Г.Х. Шерман, Саввин В.А., Тимофеев Г.И., Навроцкий О.К., Иванчук А.М., Югай Т.А., Бабадаглы В.А., Яцкевич С.В., Абрамов В.А., Лацкова В.Е., Хабарова Т.Н., Горьков Ю.Д., Янченко Н.Л. и целый ряд других известных специалистов. Одно поколение ученых сменялось другим и в настоящее время следует отметить таких специалистов, как Скорнякова Е.Г., Постнова Е.В., Куколенко О.В., Писаренко Ю.А., Кухтинов Д.А., Мусатов В.В., Меркулов О. , Титаренко И. , Смилевец Н.П., Агаджанов В.А., Былинкин Г.П. и многие-многие другие.

К настоящему времени в НВНИИГГ сохранен основной состав ведущих специалистов в области геологии, геофизики и бурения, выполняющих работы по контрактам с МПР России, с недропользователями России, Казахстана, Украины, США, Франции.